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【現在】サバクトビバッタの変異と大量発生における環境リスク

サバクトビバッタ-蝗害について
バンビーノ
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こんにちは、バンビーノ(@ChiL707)です。

現在、世界的に「蝗害」が増えていることをご存知でしょうか。

ここで言う蝗害とは、いわゆるバッタによる天災の事を意味しています。その中でも、特に重要度の高い蝗害はサバクトビバッタというバッタによってもたらされています。

サバクトビバッタとは

旧約聖書やコーランにも登場する「世界最古の害虫」とされるバッタです。

紀元前の中国やエジプトでも、サバクトビバッタが原因とされる天災(蝗害)が発生していることが書物に記されており、古代エジプトでは十の災いに分類されています。

今回はなぜ、蝗害が現代社会で起きているのか解説したいと思います。

この記事で学べるポイント

  • サバクトビバッタの基礎知識
  • 世界の現状を知る
サバクトビバッタ-イメージ画像

なぜバッタが世界を危機に晒すのか?

昨年、よくニュースで取り上げられたのでご存知の方も多いと思いますが、アフリカやエチオピア地域を中心に突如、サバクトビバッタが食物を食い荒らす事態が発生しています。

今回のテーマでもある「サバクトビバッタ」は、単独行動する温厚な大人しい生き物です。しかし、温厚なサバクトビバッタが世界を大移動して、多数の天災を起こす事態に発展しています。

その理由は、集団行動が原因で「変異種」が誕生しているからです。

まさに古代エジプトの「十の災い」ともいえますが、温厚な「サバクトビバッタ」は集団行動することで、姿形や行動が攻撃的になることが研究結果で明らかになっています。ただ、なぜこのような「変異種」が生まれるのかはいまだに謎が多いです。

  • バッタは普段は温厚な動物である
  • 集団行動が原因で獰猛な変異種に変化する

サバクトビバッタの分類について

さらにサバクトビバッタを詳しく学んでいきましょう。

まず、サバクトビバッタは以下の分類に分けられます。

  • 集団行動を行うのが「群生相」
  • 温厚で緑色をしている種族が「孤独相」

この群生層の中で変異種が生まれることが問題となっています。変異種は体の色や特徴に変化が現れますので、以下の画像をご覧ください。

具体的には群生相のサバクトビバッタは黒や黄が目立つ色になり、羽は長く、後ろ脚は短くなります。これは、飛ぶのに適した姿形に変わっているとのことです。


(出典:東京新聞-作物食い荒らすバッタ大群、インド襲来、コロナ禍に追い討ち)

蝗害の影響は日本にも及ぶのか

①食物の単価が高くなる(需給バランスの崩壊)
一例に過ぎないが、蝗害はたった1日で3万5000人分の小麦やトウモロコシなどを食い尽くすとされている。これらは結果的に、食物の需給バランスの崩壊を示唆しており、世界で流通する食物の供給価格は高騰する。
②自国で生産したものが海外に買い占められる
例えば、中国では急激な人口増加によって慢性的な食糧不足が発生している。
2020年にもニュースになったが、日本の米など中国に一部買い占めされている事実が確認されている。

サバクトビバッタによる蝗害は南アジアまで拡大しており、世界各国への影響が予測されます。

紀元前の中国や古代エジプトでも「十の災い」に該当される蝗害を私たちはどう食い止めるか、その行く末は常にチェックしておきたいですね。

サバクトビバッタ-イメージ画像

日本の輸入状況について

  • 農作物:アメリカ20%、中国13%から輸入に頼っている
  • 野菜:中国54%から輸入に頼っている
  • 飼料穀物:アメリカ86%から輸入に頼っている など

蝗害の影響が中国まで及んだ場合、日本は甚大な被害を被る可能性が高いと予測されています。

まとめ

サバクトビバッタによる蝗害についてまとめてみました。あなたの危機感が少しでも高まるきっかけになれば嬉しいです。

  • バッタによる蝗害は古来より人類を苦しめる天災であった。
  • 世界の食物を食い荒らす蝗害の正体は集団行動によって変異した「サバクトビバッタ」である。
  • 蝗害が中国まで影響が及んだ場合、日本への影響は甚大である。

最後までご覧いただきましてありがとうございます。

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